Foire aux moutons d’Ouessant

Chaque année, l’île d’Ouessant, joyau de la Bretagne, s’anime de couleurs et de traditions à l’occasion de la Foire aux Moutons d’Ouessant. Cet événement rassemble les insulaires, les passionnés d’élevage, mais aussi les curieux. Découvrez une facette authentique de la culture Ouessantine.

Les Moutons sur Ouessant : plusieurs espèces présentes sur l’île

La race spécifique du mouton d’Ouessant

Avant d’explorer la foire elle-même, plongeons dans l’histoire de la race du Mouton d’Ouessant à l’origine de cet événement.

Les éleveurs locaux considèrent ces moutons comme de véritables gardiens de l’écosystème insulaire. Pourtant, il faut savoir qu’il n’est plus l’espèce majoritaire sur l’île. En effet, l’élevage se focalise à présent sur des spécimens plus intéressants économiquement.

Voici quelques-unes des spécificités distinctives de la race du mouton dit “d’Ouessant” :

Taille réduite : Le Mouton d’Ouessant est plutôt petit. Cette caractéristique en fait l’une des plus petites races de moutons au monde. Il n’est donc pas élevé pour sa viande et reste peu intéressant pour sa laine.

Robustesse : Adapté à la vie en plein air et aux conditions parfois difficiles de l’île, le Mouton d’Ouessant est robuste. Il est capable de se nourrir dans des environnements où d’autres races pourraient avoir du mal à survivre.

Double pelage : Sa laine se constitue de deux types de fibres : une toison extérieure plus grossière et une sous-couche plus douce. Cette double couche offre une protection supplémentaire contre les intempéries, ce qui est crucial pour les moutons vivant dans des climats variés.

Rôle dans la préservation de l’écosystème : Historiquement, les Moutons d’Ouessant ont joué un rôle important dans la préservation de l’écosystème de l’île en agissant comme des tondeuses naturelles, maintenant les prairies et contribuant à la biodiversité.

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Bien plus qu’une simple race ovine, le mouton d’Ouessant incarne l’histoire, la résilience et la diversité de l’île et de ses habitants. Presque éteint, il fut réintroduit à partir d’un élevage de race développé en parallèle sur le continent. Depuis il prospère en tout petit nombre sur l’île.

À présent, les éleveurs privilégient sur l’île l’élevage de moutons plus grands, ce qui leur rapporte plus de laine et plus de viande.

Foire aux moutons : Tradition et Authenticité Ouessantine

La Foire aux Moutons d’Ouessant n’est pas un simple marché agricole. Il ne s’agit pas d’acheter ou de vendre ces animaux.

C’est plutôt une célébration de la culture locale Ouessantine. Elle met en lumière l’histoire de l’île et le lien étroit entre l’homme et l’animal.

En quoi consiste cette foire ?

A l’origine, les moutons étaient retirés des champs début février afin de pouvoir semer et laisser se développer les cultures. La pomme de terre notamment était l’une des cultures principales sur l’île.

A l’approche de l’automne, les moutons étaient à nouveau lâchés par leur propriétaire et retrouvaient une liberté totale sur l’île. Aujourd’hui, si l’essentiel des cultures a disparu de l’île, la tradition Ouessantine perdure autour du mouton.

Voilà pourquoi tous les ans en février, la tradition veut que l’on organise la transhumance des moutons. Cela permet de préserver les bêtes pendant la saison touristique. L’objectif étant d’éviter tout potentiel incident avec les visiteurs de l’île.

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La Foire aux moutons annuelle se tient le premier mercredi de février

Pour l’occasion, des rabatteurs s’organisent par groupes de 3 ou 4 personnes par exemple. Répartis en zone, ils se chargent de rassembler tous les moutons dans un enclos. 

Les éleveurs n’ont plus qu’à retrouver leurs bêtes et les ramener chez eux.

Pour retrouver ses moutons dans un troupeau, ce n’est pas évident, une vraie foire vivante. Il faut alors se référer aux étiquettes attachées à leurs oreilles. Un numéro précis permet de les identifier. 

Cette foire rassemble éleveurs et visiteurs qui se retrouvent autour des moutons et autour d’un verre. Tous célèbrent le retour des petits « maouts » (béliers en breton) chez eux.

Se réchauffer avec un ragoût d’agneau

C’est encore l’hiver lors de la Foire aux Moutons. Pour se réchauffer pendant cet événement, rien de tel qu’un repas typique : le ragoût dagneau cuit dans la tourbe ouessantine. Suivant les familles, le nom de ce plat peut varier : tantôt « ragout sous les mottes » tantôt « ragout dans les mottes« , il demeure un incontournable de la culture culinaire d’Ouessant.

Ce ragoût se cuisine dans le respect et le souvenir de la tradition Ouessantine. Découvrez ses saveurs et laissez vous transporter hors du temps.

La Foire aux Moutons d’Ouessant est un temps fort sur l’île. C’est une célébration de la richesse culturelle et de la passion des éleveurs locaux. 

En participant à cette foire, vivez une expérience authentique sur l’île d’Ouessant !